西洋情人節的由來

此篇是摘錄電子報中的介紹西洋情人節由來:

一年一度的西洋情人節又到了,先祝您有一個愉快的情人節 – Happy Valentine’s Day!

您知道西洋情人節的由來嗎? 西洋情人節的由來有許多不同的傳說,但無論是何種版本,皆與西方早期的基督教以及羅馬文化有關。我們特別為您介紹現今流傳較廣的版本,讓您在度過此佳節時,同時能了解它的意涵。

相傳羅馬時期的一位皇帝(Claudius II),他認為”單身”的軍人比較無牽掛,也因此會比有家眷的軍人勇敢善戰。所以,皇帝就對全國所有的單身年輕人下達”禁婚令” – 因為單身的年輕人都是他的”儲備軍人”。

而故事中的主角 – Valentine 則是當時的傳教士,他認為此命令並不人道,於是暗地中繼續為年輕人證婚。當然,紙包不住火,此事最後被皇帝發現,而 Valentine 也被處死。後人為了紀念他的”人道精神”,就封他為”聖徒”,稱他為 Saint Valentine 並訂二月十四日為 “Saint Valentine’s Day“,也就是現今的情人節。

另外還有一段更淒美的傳說插曲,就是說這位傳教士在獄中時,認識了一位獄卒的年輕女兒,而且二人也墜入愛河。當 Valentine 將要被處死時,他寫了一封告別信給他的愛人,而結尾就是用 “From your Valentine“- 而延續至今,”From your Valentine“依然是情人卡的標準署名方式哦!

西洋情人節最重要的精神,當然就是”羅曼蒂克”囉! 但是不要忘了 Saint Valentine 所代表的另外二種精神,那就是有”勇氣”做”對”的事,以及對他人的不幸所具有”同情心”。 編者註: 部份資料參考 Encarta Encyclopedia

我國歷史中也有一位與  Saint Valentine 相似的”真實”人物哦! 他也是對愛人具有深深的濃情,並對他人的不幸深具同情心,又有勇氣做對的事,而最後也犧牲了生命! 而這位已被遺忘的人物就是”林覺民”,若您不認識他,可以上網搜尋關鍵字:”與妻訣別書”,認識這位東方的 Valentine